Samenwerking
De Brusselse delegatie voor het Manneken Pis van Nagoya.

De Brussels Days richten de blik op Japan

In mei was het Brussels Hoofdstedelijk Gewest vier dagen lang aanwezig in Tokio, Nagoya en Yokohama naar aanleiding van de Brussels Days. Een ruime Brusselse delegatie onder leiding van minister-president Rudi Vervoort maakte de reis om ons Gewest en de vele facetten van zijn dynamisme voor te stellen.

22222

Het Manneken Pis van Nagoya, aangekleed als Brussels brandweerman.

Seminarie over toerisme van visit.brussels.

De Brusselse regisseur Manu Riche.

Brussels Creativity seminarie georganiseerd door MAD Brussels.

Verwelkoming bij het Tokyo Metropolitan Governement.

Inhuldiging van het bloementapijt aan de voet van de Skytree.

Het bloementapijt aan de Skytree, gezien van bovenaf.

Inhuldiging van het bloementapijt in Roppongi Hills.

Brussels bloementapijt met art nouveau-motieven.

Opening van het Belgian Beer weekend in Yokohama.

 

Na Peking en Milaan de voorbije twee jaar, werd Tokio gekozen voor de 11de editie van de Brussels Days, de dagen waarop het Brussels Hoofdstedelijk Gewest de grootste metropolen verovert. Het doel? Zijn positie op het internationale forum versterken, zijn economische dynamisme in de verf zetten, zijn talenten en knowhow bekend maken of bevestigen, zijn culturele rijkdom en zijn levenskunst benadrukken.

  150 jaar diplomatieke betrekkingen

Tokio is een logische keuze dit jaar, nu de 150ste verjaardag van de diplomatieke betrekkingen tussen België en Japan wordt gevierd. Beide landen organiseren tal van evenementen rond dit jubileum. Ook Brussel doet mee. Naast andere evenementen zal het traditionele bloementapijt op de prachtige Grote Markt van Brussel dit jaar Japanse motieven meekrijgen (15 tot 17 augustus) en het Stripfestival in september zal gekenmerkt worden door een opmerkelijke Japanse deelname. Leuk weetje: de japanse luchtvaartmaatschappij ANA huldigde op 25 oktober 2015 een rechtstreekse lijn in tussen Brussel en Tokio, wat de organisatie van de Brussels Days aanzienlijk heeft vereenvoudigd.

  Grote Brusselse delegatie

De ruime Brusselse delegatie onder leiding van minister-president Rudi Vervoort omvatte talloze personaliteiten zoals Cécile Jodogne (staatssecretaris bevoegd voor buitenlandse handel, brandbestrijding en dringende medische hulp), Philippe Close (schepen van toerisme van de Stad Brussel) en ook Christian Lamouline (secretaris-generaal van de gewestelijke overheidsdienst Brussel – GOB). De drie gebruikelijke organisatoren van de Brussels Days, Brussels International, Brussels Invest & Export en visit.brussels, waren eveneens vertegenwoordigd, net als MAD Brussels (mode & design), 22 ondernemingen en de toeristische sector.

  Eerste halte: Nagoya

Het programma van de Brussels Days liep van 16 tot 19 mei, met als eerste halte de stad Nagoya op ongeveer 350 km ten zuidwesten van Tokio. Daar richtte staatssecretaris Cécile Jodogne zich tot een groep zakenlui tijdens een conferentie waar ze de troeven van Brussel opsomde en wees op de vastberadenheid van onze hoofdstad in de nasleep van de tragische gebeurtenissen van maart.

In Nagoya is de wijk Sakaemachi verbroederd met de Brusselse Louizawijk. Sinds 2015 kan je er een replica van Manneken Pis vinden. Die kreeg zijn eerste kostuum (een Brussels brandweerpak) uit handen van mevrouw Jodogne. Daarmee wou de staatssecretaris de typische Brusselse traditie lanceren in het land van de reizende zon. De Gouverneur van de Prefectuur van Aïchi (7,5 miljoen inwoners) was bij deze ceremonie een belangrijke aanwezige.

  Toerisme, investeringen en export op de agenda

Op dinsdag 17 mei en de volgende dagen ging meer dan gewone aandacht uit naar het toerisme tussen Japan en Brussel, dat sterk leed onder de aanslagen van 22 maart. De minister-president ontmoette de verantwoordelijken van JATA (Japanese Tour Operators Association), het Japan Tourism Agency en de luchtvaartmaatschappij ANA. Hij zat eveneens het seminarie ‘Brussels as a leisure destination’ voor, waar hij de culturele en eventkalender 2017 voor Brussel voorstelde aan de touroperatoren en reisagentschappen.

Staatssecretaris Cécile Jodogne nam op haar beurt deel aan een ontbijtseminaire voor ‘Women in Business’ en ze ontmoette de verantwoordelijken van de Mizuho bank, die heel wat Japanse kmo’s vertegenwoordigt.

De minister-president en de staatssecretaris hadden ook een gezamenlijke ontmoeting met de CEO van Sony. Deze multinational uit de informatica-, media- en entertainmentsector kocht onlangs twee belangrijke innovatieve Brusselse ondernemingen: Softkinetic (3D en bewegingsherkenning) en Memnon (eerste wereldwijde leverancier van digitaliseringsdiensten en digitale archivering).

Deze samenwerking tussen Sony en onze ondernemingen bevestigt het statuut van Brussel als talentenvijver en zijn aantrekkelijkheid voor buitenlandse investeerders. Een twintigtal Japanners, vooral uit de farmaceutische sector, woonden op woensdag het seminarie over investeringen bij, dat Brussels Invest & Export organiseerde in de Belgische ambassade.

Het promoten van de export van Brusselse producten vormde eveneens een belangrijk onderdeel van het economische programma van deze Brussels Days, met een seminarie over ecologisch bouwen, een Brusselse specialiteit (passiefgebouwen vertegenwoordigen reeds een oppervlakte van meer dan een miljoen m² in de hoofdstad).

  Cultuur, mode & design

Ook het culturele luik mocht niet ontbreken. Op 17 mei vond de openingsavond plaats van de Japanse tournee van het spektakel Snake Dance in de Hakuju Hall van Tokio. De Brusselse regisseur Manu Riche combineerde zijn beelden over het ontstaan van de atoombom met een magistraal recital van de grote Japanse pianist Jun Kanno, wiens ene ouder de atoombom op Hiroshima overleefde en de andere de zware bombardementen op Tokio…

Iets minder dramatisch van aard was het seminarie ‘Brussels creativity’ over design en mode, op donderdag 19 mei georganiseerd door MAD Brussels in de Belgische ambassade. Daar werd een hele reeks werken van Brussels creatief talent voorgesteld in een originele mise-en-scène van het bureau Lhoas & Lhoas.

  Ontmoeting met de gouverneur van Tokio

Op woensdag 18 mei vond een belangrijke diplomatieke en politieke ontmoeting plaats tussen de Brusselse delegatie en de gouverneur van Tokio, een wereldstad met 13 miljoen inwoners. Tijdens deze bijeenkomst ontmoeting kregen de gouverneur en de minister-president de gelegenheid om te praten over een samenwerkingsovereenkomst, evenals over de veiligheidsmaatregelen die Brussel invoerde naar aanleiding van de terreurdreinging.

In het kielzog van deze ontmoeting volgde een meer technische vergadering tussen de administraties, aan Brusselse zijde voorgezeten door Christian Lamouline, secretaris-generaal van de GOB. De aanwezigheid van het Brusselse diensthoofd benadrukt de wil van Brussel om snel tot een samenwerkingsakkoord te komen tussen beide grootsteden.

  Drie Brusselse bloementapijten

Het ontegensprekelijk orgelpunt van deze Brussels Days was de inhuldiging van niet één, niet twee, maar drie Brusselse bloementapijten, waaronder het hoogste bloementapijt ter wereld (451 m) in de Skytree toren, de hoogste van Tokio. Aan de voet van deze wolkenkrabber die zijn vierde verjaardag vierde bevond zich een tweede bloementapijt.

Het derde tapijt werd aangelegd tegen het prachtige decor van het Roppongi Hills complex. Het werd ingehuldigd door de gouverneur van Tokio, de minister-president, de staatssecretaris Jodogne en de Belgische ambassadeur. De plechtigheid werd bijgewoond door honderden genodigden en talrijke journalisten en cameraploegen.

De link met het bloementapijt op de Brusselse Grote Markt is duidelijk. De art nouveau-motieven van de drie bloementapijten herinnerden aan de Japanse invloeden op deze in Brussel gekende stijl.

  Yokohama – Belgian Beer Weekend

Op donderdagavond kregen de Brussels Days 2016 een passend slot met de opening van het Belgian Beer Weekend in Yokohama, de tweede grootste stad van het land die een agglomeratie vormt met Tokio. Twee Belgen, die reeds 20 jaar in Japan verblijven, organiseren deze weekends, waarbij ze meer dan 100 Belgische bieren voorstellen in 8 Japanse steden. Telkens weer genieten tienduizenden Japanse liefhebbers van ons gerstenat! Philippe Close, schepen voor toerisme van de Stad Brussel, kreeg de kans om er de toekomstige Beer Palace voor te stellen dat onderdak zal vinden in het vroegere Beursgebouw van Brussel.

Kortom, een goed gevuld en gevarieerd programma, gecombineerd met een gastvrij onthaal van onze talrijke en belangrijke Japanse gastheren. Doel bereikt!