Molenbeek centraal bij een transatlantische uitwisseling

Van 5 tot 7 maart 2018 vormde maatschappelijk engagement in de Gemeente Molenbeek stof tot discussie tijdens de tweede editie van het Vibrant Neighborhoods Forum (VNF), georganiseerd door het German Marshall Fund en het Brussels Hoofdstedelijk Gewest.

Vibrant cities op het werk.

 

De oprichting van dit Forum was een reactie op de Brusselse aanslagen van 2016, die leidden tot een vervormd beeld van een aantal wijken van het Hoofdstedelijk Gewest. VNF wil ​ruimte voor dialoog scheppen tussen vertegenwoordigers van transatlantische steden en nagaan hoe burgers op beleid kunnen wegen waarvan ze de gevolgen voelen zonder daadwerkelijke inspraak te hebben.

Als gevolg van het initiatief kwamen een 20-tal vertegenwoordigers uit Detroit, New Orleans, en Memphis voor de Verenigde Staten en Turijn, Keulen en natuurlijk Brussel voor Europa samen in Molenbeek. Ze werkten samen rond het maatschappelijk engagement van hun burgers voor het bestrijden van de sociale ongelijkheid in hun wijken en steden.

 

Engagement en vertrouwen

Deze bijeenkomst bouwde verder op een eerdere ontmoeting te Detroit (USA) in september 2017 aanving. Hoe opnieuw betrokkenheid creëren en vertrouwen herstellen was een centrale vraag die aan bod kwam. Daarbij werd ingegaan op gevoelige thema’s als etniciteit en machtsdynamiek. De discussies leidden tot een vernieuwende benadering en aanpak van de projecten die de deelnemers in hun thuisstad uitwerken.

Molenbeek diende als achtergrond voor deze dialoog waarbij de diversiteit van zijn bewoners en de instellingen die de realiteit van deze wijk vorm geven werd getoond. Het Brass’art kunstcafé, het Huis van Culturen en Sociale Samenhang dragen bij aan de sociale werkelijkheid van Molenbeek die veel rijker is als vaak gedacht.