Brussel swingt op Cubaanse ritmes

Begin 2019 hing er een zonnig Cubaans sfeertje in de Brusselse lucht. Ter gelegenheid van het vijfhonderdjarig bestaan van de stad Havana en de twintigste verjaardag van de samenwerkingsovereenkomst tussen het Brussels Hoofdstedelijk Gewest en de Cubaanse hoofdstad, gingen in de Sint-Gorikshallen twee grote evenementen door.

Tijd voor muziek, met de band van Tony Avila. Op de achtergrond een monumentaal werk van Lancelot Alonso.

Cubaanse ritmes lokken het publiek op de dansvloer van de Sint-Gorikshallen.

Onder de goedkeurende blik van de Ambassadeur van de Republiek Cuba in België H.E. Norma Goicochea Estenoz en een enthousiast publiek, wordt de Naturaleza Salvaje-collectie van ontwerpster Mariela Alemán geshowd op de catwalk.

 

Na het bezoek van een Brusselse delegatie aan Cuba in november 2018, was het nu de beurt aan het Brussels Hoofdstedelijk Gewest om een duit in het zakje te doen om de intensieve samenwerking met de stad Havana te versterken. Daartoe werden op 16 januari en 4 februari twee warmbloedige Cubaanse evenementen georganiseerd in de Sint-Gorikshallen.

 

Jornada de Cuba: Cubaanse kunst in al haar vormen

Op 16 januari richtte de Sint-Gorikshallen de spots op talentvolle kunstenaars, ontwerpers en muzikanten voor een groot Cubaans feest.

Na een welkomstwoord dat de waardevolle samenwerking tussen Brussel en Havana nog eens in de verf zette, stelden twee Cubaanse modeontwerpers hun collecties voor. Evocación de mi Habana van Mario Freixas huldigde Havana en zijn geschiedenis met een uitgelezen modelijn gemaakt uit kwalitatieve stoffen met ivoor- en okertinten. Mariela Alemán stelde met haar Naturaleza Salvaje een sprankelend défilé voor vol verwijzingen naar de natuur.

Tegen het einde van de actie op de catwalk kon het publiek drie tentoonstellingen ontdekken met zowel uiteenlopende als complementaire invalshoeken. Schilderkunst, met de expo Luna: kleurrijke, monumentale werken van de jonge beeldende kunstenaar Lancelot Alonso. Fotografie was vertegenwoordigd met de reeks Adiós a las Normas van de kunstenaar Eduardo RawdríguezLaboratorio & Kronikas, een tentoonstelling van het Autrique Huis, stelde strips voor als eerbetoon aan de schitterende samenwerking tussen het Brussels Gewest en Havana.

 

Tentoonstelling in de Mezzanine van de Sint-Gorikshallen: geslaagde dialoog tussen de kleurrijke werken van Lancelot Alonso en de beklijvende foto’s van Eduardo Rawdríguez.

 

Cuba kun je niet vieren zonder levendige Caraïbische vibes. De avond eindigde dan ook spetterend met muziek van Tony Avila, zijn band en het project New Cuban Team: Cubaanse rasmuzikanten!

 

De Belgisch-Cubaanse samenwerking: het bredere plaatje

Op 4 februari werd in de historische kelderverdiepingen van de Sint-Gorikshallen een studiedag georganiseerd rond de samenwerking tussen België en Cuba. Namen deel op uitnodiging van de Ambassade van Cuba in Brussel: genodigden uit de Belgische federale en gewestelijke administraties (waaronder het Brussels Hoofdstedelijk Gewest) en vertegenwoordigers van academische en wetenschappelijke milieus en humanitaire organisaties. Het doel was om knowhow en initiatieven uit te wisselen over de samenwerking tussen beide landen.

Concrete verwezenlijkingen uit verschillende vormen van samenwerking tussen België en Cuba werden geafficheerd. De nadruk lag op de vele activiteiten die het Brussels Hoofdstedelijk Gewest – in aanwezigheid van Brussels minister van Externe Betrekkingen Guy Vanhengel – organiseerde tijdens de Belgische week in Havana in november 2018.