Minister Guy Vanhengel bezoekt Havana

Van 11 tot 16 november 2018 trok een Brusselse delegatie naar Havana in het kader van de samenwerkingsovereenkomst tussen het Brussels Hoofdstedelijk Gewest (BHG) en de Cubaanse hoofdstad. Het bezoek werd geleid door Brussels minister van Externe Betrekkingen Guy Vanhengel en omvatte heel wat officiële vergaderingen en openingsplechtigheden van culturele projecten tijdens de Belgische week in Cuba.

De minister van Externe Betrekkingen en de Belgische ambassadeur in Cuba.

Gedachtenwisseling over de internationale agenda en bilaterale aangelegenheden met de Cubaanse viceminister van Buitenlandse Zaken Ana Teresita González Fraga.

Ontmoeting met José Ramón Saborido Loidi, de minister voor Hoger Onderwijs.

Werklunch met Z.E. Alberto Navarro, ambassadeur van de Europese Unie en H.E. Jehanne Roccas, Belgisch ambassadeur in Cuba.

Opening van de tentoonstelling Internationaal fotografisch Experiment met Monumenten met de 25 winnende foto's gemaakt door jongeren uit het Brussels Hoofdstedelijk Gewest.

Ontmoeting met Tatiana Viera Hernández, vicepresident van de Provinciale Assemblee van de Volksmacht van Havana.

Brussels minister van Externe Betrekkingen Guy Vanhengel ontmoette de Cubaanse minister van Cultuur Alpidio Alonso Grau.

Toespraak van Brussels minister van Externe Betrekkingen Guy Vanhengel tijdens de slotceremonie van de Belgische week in Havana.

 

In de kijker: cultuur en restauratie van historische gebouwen

De eerste dag ging het naar El Capitolio, het voormalige Cubaanse parlement dat nu volop gerestaureerd wordt. Daarna trok het gezelschap naar de Fabrica de Arte Cubano, een voormalige fabriek van plantaardige olie die werd omgebouwd tot een cultureel centrum. Tijdens de Belgische week werden er drie Brusselse expo’s voorgesteld. Op deze magische plek begint de toekomstige samenwerking vorm te krijgen.

De dag daarna ontmoette de delegatie de Cubaanse viceminister van Buitenlandse Zaken en ook Eusebio Leal Spengler, een beroemd historicus uit Havana die de restauratieprogramma’s van het historische centrum leidt. Voor de gelegenheid werd een addendum ondertekend bij de samenwerkingsovereenkomst tussen het BHG en de Cubaanse hoofdstad. Het addendum legt de concrete voorwaarden vast voor de samenwerking van de komende jaren tussen de Oficina del Historiador (kantoor van de historicus) van Havana en de Directie Cultureel Erfgoed.

 

Ondertekening van het addendum bij de samenwerkingsovereenkomst met historicus dr. Eusebio Leal Spengler uit Havana.

 

Striphoofdsteden Brussel en Havana

Minister Guy Vanhengel bezocht ook de Vitrina de Valonia, waar hij de tentoonstelling Drawings on rails van de Belgische ontwerper François Schuiten opende en een gedenkplaat op de gevel van het gebouw onthulde. Daarmee werden de inspanningen van de verschillende Belgische partners in de verf gezet die deelnamen aan de restauratie en inrichting van deze gloednieuwe ruimte voor Belgische en Cubaanse strips.

Op dinsdag 13 december nam de delegatie deel aan een lezing van François Schuiten over het scenografisch ontwerp van het Brusselse museum Train World. De lezing werd bijgewoond door de initiatiefnemers van het toekomstige spoorwegmuseum van Havana. De bijzondere scenografie van de Brusselse ontwerper zal ongetwijfeld een belangrijke inspiratiebron zijn voor het toekomstige museum.

 

Academische meet-ups en partnerschappen

Tijdens een bezoek aan de Universiteit van Havana met de rector werden academische samenwerkingsprojecten besproken met de VUB en de ULB.

Op dinsdag 13 november werd vergaderd met de Cubaanse minister van Hoger Onderwijs en de ambassadeur van de Europese Unie in Cuba, de heer Alberto Navarro.

Op woensdag 14 juli nam de delegatie deel aan een bijeenkomst van de partners van de Belgische samenwerking in Cuba (universiteiten, ngo’s, enz.) in het Palacio del Segundo Cabo, een prachtig gebouw dat gerestaureerd werd dankzij de steun van de Europese Unie en UNESCO. Op de vergadering volgde een gesprek met de vicepresident van de Nationale Bank van Cuba over de moeilijke economische situatie van het land.

 

Fotografie en gastronomie

In de namiddag van 14 november werd de tentoonstelling Internationaal fotografisch Experiment met Monumenten geopend. 25 foto’s van de jonge Brusselse winnaars van de wedstrijd, georganiseerd door de Directie Cultureel Erfgoed, werden er tentoongesteld. Havana wil in 2019 een soortgelijke wedstrijd voor jonge Cubanen opzetten. De mooiste foto’s worden in november in Brussel tentoongesteld.

De dag werd afgesloten met een proeverij van Brusselse culinaire specialiteiten (bieren, chocolaatjes, friet en wafels) in de residentie van de eerste secretaris van de Belgische ambassade. Het evenement, georganiseerd in samenwerking met de Cubaanse Kamer van Koophandel, bracht Cubaanse en Belgische bedrijfsleiders samen. Een smakelijk succes!

 

Viering van het Koningsfeest

Op 15 november ontmoette minister Vanhengel de vicepresident van de Provinciale Assemblee van de Volksmacht van Havana, de directeur-generaal van het Ministerie van Buitenlandse Zaken en de vicerector van de Universiteit voor Computerwetenschappen (UCI) van Havana. ’s Avonds was er, ter gelegenheid van Koningsdag, een receptie voor Belgische en Cubaanse gasten in de residentie van Jehanne Roccas, de nieuwe ambassadeur van België in Cuba.

 

2019, een jaar van intense samenwerking

16 november was de laatste dag in Cuba. De delegatie bezocht een sigarenfabriek en een school voor kinderen met een mentale of fysieke beperking. Er was ook een ontmoeting met de Cubaanse minister van Cultuur. Onze minister stelde voor om de samenwerking in het kader van de Belgische week in Cuba verder te versterken. Sinds enkele jaren worden de activiteiten van dit topevent grotendeels georganiseerd door het Brussels Hoofdstedelijk Gewest. Er komt een nieuwe uitwisseling van jazzbands en de Cubaanse minister zal volgend jaar in Brussel aanwezig zijn om deel te nemen aan Cubaanse culturele activiteiten in de Sint-Gorikshallen.

Het wordt het begin van een nieuw jaar van intense samenwerking. In 2019 bestaat onze samenwerkingsovereenkomst met Havana 20 jaar en viert de Cubaanse hoofdstad haar 500e verjaardag!