Van Molenbeek tot New York: MolenGeek, een model van goede praktijken volgens de UNO

Tijdens de 72ste zitting van de algemene vergadering van de Verenigde Naties stond België niet alleen in de kijker als kandidaat niet-permanent lid van de veiligheidsraad. De spots werden ook gericht op MolenGeek, een technologie-incubator met de focus op jongeren en gevestigd in Molenbeek.

Het initiatief MolenGeek, voorgesteld aan de algemene vergadering van de Verenigde Naties als een voorbeeld van goede praktijken bij een publiek-private samenwerking.

Het team van MolenGeek met vice-eerste minister en minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders.

ZM koning Filip op bezoek in MolenGeek op 30 mei 2017. © BENOIT DOPPAGNE – BELGA.

ONU 1
Vice-eerste minister en minister van Ontwikkelingssamenwerking Alexander De Croo in New-York, met het dynamische team van MolenGeek na hun presentatie voor de Verenigde Naties.

 

Naast eerste minister Charles Michel, die speciaal was gekomen om de Belgische kandidatuur voor een niet-permanente zetel binnen de veiligheidsraad in 2019-2020 kracht bij te zetten, maakte ook vicepremier Alexander De Croo van 18 tot 22 september deel uit van de ruime Belgische delegatie in New-York. Deze laatste is bevoegd voor de federale digitale agenda en stelde voor deze gelegenheid een Molenbeeks project voor aan de Verengde Naties, dat beschouwd wordt als een voorbeeld van goede praktijken bij een publiek-private samenwerking.

 

MolenGeek: een uitweg voor jongeren

MolenGeek richt zich als Molenbeekse technologie-incubator specifiek op jongeren. Zij kunnen er hun digitale vaardigheden ontwikkelen, leren programmeren en het ondernemerschap uitproberen. “Dit toont duidelijk aan hoe we kwetsbare jongeren kunnen voorbereiden op een toekomst in de digitale economie,” benadrukte minister De Croo.

ONU 7

 

“Met MolenGeek tonen we de wereld een ander gezicht van Molenbeek,” verklaarde de minister. “Een Molenbeek dat vooruit wil gaan, met jonge, gemotiveerde en ondernemende Molenbekenaars. Maar boven alles bewijst MolenGeek hoe je jongeren positieve perspectieven kunt bieden in een wereld in volle digitale verandering. Het is een success story die we aan de hele wereld willen kenbaar maken.”

De vereniging kwam twee jaar geleden tot stand op initiatief van vijf jonge ondernemers, waaronder Ibrahim Ouassari. Hij werd geboren in Molenbeek en ontdekte de technologie op zijn twintigste, zeven jaar nadat hij de school verliet. Vandaag staat hij aan het hoofd van vier IT-bedrijven en is zijn loopbaan een succes. Ibrahim Oussari wil nu andere jongeren de kansen geven die hij zelf kreeg.

 

Digital Belgium Skills Fund

De positieve ervaringen met MolenGeek leidden tot de oprichting van het Digital Belgium Skills Fund. Dit fonds van 18 miljoen euro financiert projecten die de digitale competenties promoten bij kansengroepen. Een eerste financieringsronde startte in mei 2017 en een onafhankelijke jury (met de steun van de Koning Boudewijnstichting) selecteerde 41 projecten.