Evenementen
international brussels news
id="caption-attachment-12330" class="wp-caption-text">Ontmoeting tussen Rudi Vervoort, minister-president van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest en Park Won-soon, burgemeester van Seoel.

België en het Brussels Hoofdstedelijk Gewest bezochten Zuid-Korea

Van 25 tot 28 maart brachten koning Filip en koningin Mathilde een staatsbezoek aan Zuid-Korea. Zij werden vergezeld door Rudi Vervoort, minister-president van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest, rectoren van universiteiten en hogescholen, bedrijfsleiders en journalisten. Het staatsbezoek vond vrijwel volledig plaats in Seoel, de fascinerende hoofdstad met een tiental miljoen inwoners en ingebed in een megastad van 24 miljoen.

De Cheonggyecheon-rivier werd opnieuw blootgelegd in het hart van de Koreaanse hoofdstad.

Seoullo 7017, een voormalig viaduct dat werd omgevormd tot groene wandelboulevard - © Ossip van Duivenbode.

‘Parabolen’ van kunstenaar Younes Baba-Ali, één van de werken op de tentoonstelling ‘Brussels in SongEun: imaging Cities Beyond Technology 2.0’.

Opening van het Belgisch-Koreaanse symposium ‘Improving Quality of Life through Smart Cities‘, gewijd aan het thema van de Smart Cities.

Z.M. koning Filip, ereburger van de Stad Seoel.

Grégory Limpens voor de illustratie van een fragment uit een roman van Amélie Nothomb, in de Gwanghwamun Gallery.

Minister-president Rudi Vervoort, omringd door een deel van de Brusselse delegatie in de straten van Seoel.

Seoel, bilaterale partner van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest

De keuze voor Seoel was een uitgelezen kans voor het Brussels Hoofdstedelijk Gewest, aangezien de stad sinds juni 2017 een bilaterale partner van ons gewest is. Minister-president Rudi Vervoort en zijn team konden de recent gesmede banden met de Seoul Metropolitan Governmenten zijn charismatische burgemeester Park Won-soon dus nauwer aanhalen.

Seoel, een avant-garde hoofdstad

Seoel staat in diverse domeinen aan de top, zeker op het gebied van stadsontwikkeling. De Brusselse minister-president Rudi Vervoort ontdekte er twee opmerkelijke verwezenlijkingen: de Cheonggyecheon en Seoullo 7017. Deze twee ambitieuze projecten, in een grootschalige stad met een veel grotere verkeersdichtheid dan in Brussel, vormen een mooie inspiratiebron voor ons gewest.

De Cheonggyecheon-rivier, die voorheen ondergronds stroomde, werd in het hart van de stad terug blootgelegd over een afstand van zes kilometer. De oevers kregen prachtige elementen mee, zoals rotsen, watervallen, kunstwerken, fonteinen, bruggen, lichtelementen enz. Een voorbeeld in zijn genre, dat evenwel talloze uitdagingen het hoofd moest bieden, zoals de ontmanteling van een viaduct waarover dagelijks 170 000 voertuigen reden.

Voor Seoullo 7017, het andere project dat minister-president Rudi Vervoort bezocht, kreeg de viaduct een nieuwe bestemming. Waar ooit auto’s boven de sporen van het centraal station van Seoel reden, kuieren nu voetgangers langs een groene wandelboulevard met voorzieningen voor jong en oud.

Seoel, ankerpunt van Smart Cities

Seoel en Zuid-Korea blinken eveneens uit op het gebied van Smart Cities (slimme steden). Dat beseft ook ons gewest, dat in 2018 toetrad tot de WeGO (World Smart Sustainable Cities Organization), met hoofdzetel in en onder voorzitterschap van Seoel.

Het thema van de Smart Cities stond tweemaal op de agenda van het staatsbezoek.

Op de avond van 25 maart waren de delegatieleden uitgenodigd voor de openingsplechtigheid van een prachtige tentoonstelling van hedendaagse kunst in de SongEun ArtSpace in Gangnam. Men vroeg aan twaalf kunstenaars of collectieven – acht Brusselse en acht Koreaanse – om na te denken over Smart Cities, een thema dat heel wat ethische, juridische en technische vragen oproept. De tentoonstelling, een samenwerking tussen de Brusselse stichting en Gluon en de SongEun Artspace, loopt nog tot 4 juni. Ze wordt gefinancierd door het Brussels Hoofdstedelijk Gewest, de Federatie Wallonië-Brussel en de SongEun Art and Cultural Foundation.

De volgende dag vond in de namiddag het symposium ‘Improving Quality of Life through Smart Cities – Korean-Belgian Symposium’ plaats in het stadhuis van Seoel. Ook hier stonden de Federatie Wallonië-Brussel en het Brussels Hoofdstedelijk Gewest samen in voor de organisatie van het evenement, in samenwerking met de Seoul Metropolitan Government en WeGO. Na een inleiding in aanwezigheid van koning Filip werd het symposium opgesplitst in twee panels. Het eerste behandelde de plaats en de rol van burgers in de ontwikkeling van Smart Cities, een absolute must. Het tweede bekeek hoe Smart Mobility groeiende metropolen kan helpen om de enorme uitdaging van de mobiliteit aan te gaan. Belgische en Zuid-Koreaanse experten van de overheid, uit de academische wereld en de privésector namen eraan deel.

Koning Filip, ereburger van de Stad Seoel

Park Won-soon, de burgemeester van Seoel, maakte gebruik van het bezoek van onze vorst aan zijn indrukwekkende stadhuis om koning Filip het ereburgerschap van Seoel aan te bieden, nadat hij hem de ‘Interactive Smart City Dashboard’ overhandigde. Met dit dashboard kan hij in zijn kantoor en in real time tal van informatie over Seoel raadplegen.

Nog belangrijke afspraken

Het Brussels Hoofdstedelijk Gewest stond eveneens centraal bij twee opmerkelijke evenementen naar aanleiding van dit staatsbezoek: ‘Fintech’ en ‘Digital Media’, een seminarie dat tot stand kwam in samenwerking met de Federatie Wallonië-Brussel. Verder was er nog, maar bijzonder sympathieke tentoonstelling in een van de grote metrostations van Seoel (Gwanghwamun). Die zette de banden tussen burgers uit Brussel en Seoel in de verf: Laurent Pereira, een Brusselse architect die zich vestigde in de Zuid-Koreaanse hoofdstad, en Grégory Limpens, een andere Brusselaar die het werk van Franstalige auteurs in het Koreaans vertaalt, waaronder de werken van de Brusselse schrijfster Amélie Nothomb, geïllustreerd door de talenrijke Koreaanse Yunmee Kyong.

De Belgische delegatie op het seminarie ‘From Culture to Technologies’ in de Digital Media City.

Ten slotte vormde de Koreaanse hoofdstad tevens het decor voor tal van plechtige ceremonies en ontmoetingen, zoals een gesprek met de president van de Republiek Moon Jae-In, het leggen van een krans aan het Koreaanse War Memorial, het staatsbanket en het concert dat België als wederdienst aanboden.