Met ons vorstenpaar op staatsbezoek in Canada

Van 11 tot 17 maart reisde ons vorstenpaar naar Canada voor een staatsbezoek van vijf dagen. Van Ottawa tot Montreal, via de economische hoofdstad Toronto, vertegenwoordigden de koning en de koningin - onder meer vergezeld door minister-president Rudi Vervoort - de Belgische kleuren in het land van het esdoornblad.

Staatsbanket.

Inleiding van het toeristische seminarie ‘Brussels and Wallonia, a multiple face destination’ door de minister-president.

Ontmoeting met de burgemeester van Montreal, Valérie Plante.

Montreal onder de sneeuw…

Bezoek aan de SONACA-fabriek van Mirabel.

Conferentie over artificiële intelligentie in het ‘Centre canadien d’architecture’ in aanwezigheid van ons vorstenpaar.

Professor Bersini van de ULB.

Minister-president Rudi Vervoort ‘praat’ tegen het werk van Jonas Lund, ‘Talk to me’.

Ondertekening van een partnerschap tussen Besix en Vancouver Pile Driving.

Ondertekening van een samenwerkingsakkoord tussen de havens van Brussel en Quebec.

 

De militaire luchthaven van Melsbroek, zondag 11 maart, 12u30. Het regeringsvliegtuig vertrekt naar Canada. Aan boord koning Filip en konigin Mathilde, maar ook Rudi Vervoort, de minister-president van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest en al zijn collega’s van de andere Gewesten en Gemeenschappen. Maken eveneens deel uit van de delegatie: de Belgische minister van buitenlandse zaken en de staatssecretaris voor buitenlandse handel, rectoren van universiteiten en hogescholen, een honderdtal bedrijfsleiders en een dertigtal journalisten.

 

De start van het staatsbezoek aan Canada. Vertrek vanuit Melsbroek: militaire fanfare en detachement van de koninklijke militaire school.

 

Ottawa

Zoals gebruikelijk bij een staatsbezoek vinden er tal van ceremonies en protocollaire ontmoetingen plaats in de hoofdstad. Het staatsbanket, aangeboden door het gastland, maakt daar deel van uit.  In Canada waren dat vooral de ontmoetingen met de algemeen gouverneur van Canada, Julie Payette, en met de voorzitter van de senaat, het neerleggen van een krans op het graf van de onbekende soldaat, het bezoek aan de National Gallery en het concert dat België aanbood als wederdienst voor het staatsbanket.

 

Neerleggen van een krans op het graf van de onbekende soldaat.

 

Muzikanten van de twee meest prestigieuze symfonische orkesten van onze hoofdstad zorgden voor een opmerkelijk optreden tijdens dit concert. Marie-Nicole Lemieux, een zangeres uit Quebec, luisterde de avond op met haar talent. Zij was laureate van de beroemde Koningin Elisabethwedstrijd in België (in 2000). Filip Jordens overtuigde op zijn beurt vriend en vijand als reïncarnatie van Jacques Brel. Geen betere manier om de Brusselaars en hun vrienden in de zaal in de juiste sfeer te brengen dan met een klinkende versie van ‘Bruxelles’!

Minister-president Rudi Vervoort maakte van zijn aanwezigheid in Ottawa gebruik om er een toeristisch seminarie in te leiden, getiteld ‘Brussels and Wallonia, a multiple face destination’.

 

Toronto

Op woensdag 14 maart vertrok de delegatie naar Toronto, de economische hoofdstad van het land. Een dag in sneltreinvaart. Op het programma stonden o.a. ontmoetingen met de politieke autoriteiten van Ontario, een bezoek aan het kinderziekenhuis, een academische activiteit, een rondetafelgesprek met Belgische en Canadese ceo’s, het bezoek aan de startup-incubator MaRS Discovery District en een kennismaking met enkele van de paradepaardjes, conferenties over CETA en een panelgesprek over de revolutionaire blokketentechnologie.

 

Bezoek aan de startup-incubator MaRS Discovery District.

 

Montreal

Quebec is al geruime tijd een belangrijke partner van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest. Minister-president Vervoort maakte dan ook van zijn aanwezigheid in Montreal gebruik om de eerste minister van Quebec, Philippe Couillard, te ontmoeten, evenals de burgemeester van Montreal, Valérie Plante. Zij hadden het uitgebreid over het verderzetten en bevorderen van de onderlinge samenwerking tussen het Gewest en de provincie.

 

Ontmoeting met eerste minister Philippe Couillard.

 

Op donderdag 15 maart bracht de delegatie een bezoek aan de SONACA-fabriek van Mirabel, in de omgeving van Montreal. Daar worden vliegtuigvleugels geproduceerd voor verschillende Noord-Amerikaanse constructeurs. De Brusselse onderneming Roadfour, een partner van SONACA, stelde er zijn ambitieuze project voor: de Hydrone, een ultraperformante drone om in te zetten bij bosbranden. En dat in het land van het befaamde Canadair, wat een prestatie!

In de namiddag stond de artificiële intelligentie centraal. Hub.Brussels en Brussels International organiseerden – in samenwerking met de Digitale Lente van Montreal – een evenement rond dit actuele thema in het ‘Centre canadien d’architecture’. Na een conferentie door professor Bersini van de ‘Université libre de Bruxelles’ (ULB) en een panel van experts, vond er een confrontatie plaats tussen realisaties van ondernemingen en kunstwerken op basis van artificiële intelligentie. De Brusselse stichting Gluon selecteerde de kunstenaars en acht kunstwerken onder de noemer ‘A.I. Between Humor Fear & Utopia’.

Zoals gebruikelijk bij een staatsbezoek werden er veel samenwerkingsovereenkomsten getekend tussen Belgische en Canadese partners. We vermelden een akkoord tussen de Haven van Quebec en de Haven van Brussel, tussen de internationale politieschool en Brussel Preventie & Veiligheid, tussen de bouwondernemingen Besix en Baffinland voor de aanleg van een kade in het hoge noorden, en tussen verschillende universiteiten uit Brussel en Canada.

Na het audiovisuele seminarie ‘Welkom in het land dat sneller coproduceert dan zijn schaduw… België’, mede georganiseerd door Screen.brussels in het Grévin-museum, werd het staatsbezoek afgerond met een concert van de jonge Alice on the roof uit Bergen en door zangeres Lara Fabian uit Quebec.

 

Concert van Lara Fabian.