De minister-president vergezelde het koninklijk bezoek aan India

Onze koning en koningin brachten van 5 tot 11 november 2017 een staatsbezoek aan India. Een doordachte keuze: beide landen vierden dit jaar 70 jaar diplomatieke betrekkingen. Minister-President Rudi Vervoort vertegenwoordigde het Brussels Hoofdstedelijk Gewest binnen de officiële delegatie.

Staatsbanket in het presidentiële paleis. © FOD Buitenlandse Zaken

ZM koning Filip neemt deel aan het seminarie ‘Indo-Belgian Working Session on Sustainable Cities – Making Smart Use of Scarce Resources’ in New Delhi, in aanwezigheid van Minister-President Rudi Vervoort.

Ontmoeting met Indische actoren uit de toeristische sector.

Power luncheon. © FOD Buitenlandse Zaken

Werkvergadering met de Commissioner van de politie van Delhi.

Minister-president Rudi Vervoort en Bernard Gustin, CEO van Brussels Airlines, samen bij dj Lost Frequencies.

Participatief dansspektakel van Bal Moderne.

Dj Lost Frequencies.

Thieu Moc Sampath, minister voor Industrie van de regering van Tamil Nadu en Rudi Vervoort, minister-president van de Brusselse regering, wisselen geschenken uit.

Cricketdemonstratie in het pretpark Oval Maidan (Mumbai). © FOD Buitenlandse Zaken

Herdenkingsceremonie voor de slachtoffers van de aanslagen van 2008 op de Taj Mahal Palace in Mumbai. © FOD Buitenlandse Zaken

Minister-president Rudi Vervoort in het gezelschap van de chefs Wim Ballieu (Balls & Glory) en Vincent Tibau, evenals de Belgische consul-generaal in Chennai, Marc Van De Vreken.

24360721128_17fcfdb22d_k
Bezoek aan de Taj Mahal in Agra. © FOD Buitenlandse Zaken

 

Voor dit staatsbezoek aan India werd het vorstenpaar eveneens vergezeld door de minister voor Buitenlandse Zaken en de staatssecretaris voor Buitenlandse Handel op het federale niveau, de ministers-presidenten van Vlaanderen, Wallonië en de Federatie Wallonië-Brussel en een indrukwekkende delegatie van bedrijfsleiders en rectors van universiteiten.

 

New Delhi en Agra

Last Post-ceremonie aan de India Gate. © FOD Buitenlandse Zaken

 

Na het ‘verplichte’ bezoek op 6 november aan de schitterende Taj Mahal in Agra, werd de tweede dag vooral gewijd aan ceremonies en protocollaire ontmoetingen in New Delhi. De Belgische delegatie werd ontvangen door president Ram Nath Kovind, vicepresident Muppavarapu Venkaiah Naidu en eerste minister Narendra Modi. Het ceremoniële luik omvatte het spelen van de Last Post aan de India Gate, een bezoek aan de Raj Ghat, het herdenkingsmonument van Mahatma Gandhi, en ten slotte een staatsbuffet.

Nog dezelfde dag sloot de minister-president het seminarie ‘Indo-Belgian Working Session on Sustainable Cities – Making Smart Use of Scarce Resources’ af, georganiseerd door Brussels Invest & Export. Deze workshop kende een succesvol verloop, doorspekt met tussenkomsten op hoog niveau. Met name die van Caroline Pauwels, rector van de Vrije Universiteit Brussel, kende veel bijval. Het thema was bijzonder goed gekozen, want tijdens het staatsbezoek kende de luchtvervuiling in de hoofdstad van India een triest hoogtepunt (tot 30 maal de aanbevolen normen van de WGO…)!

Op woensdagmorgen stond het toerisme centraal. De Indische middenklasse groeit sterk en is klaar om de wereld te ontdekken. Het land vormt dus een bijzonder veelbelovende markt. Een ontmoeting met de Indische touroperators was dan ook op zijn plaats. Met dit doel voor ogen vond het seminarie ‘Belgium’s most Briliant’ plaats, dat de dag daarop werd overgedaan in Mumbai.

Na de traditionele ‘Power luncheon’ in aanwezigheid van de meest vooraanstaande Indische bedrijfsleiders, bezocht de minister-president de oproepcentrale van de politie in Delhi en wisselde hij ideeën en ervaringen uit met het hoofd van de hoofdstedelijke politie, Amulya Patnaik, en zijn adjuncten. Jamil Araoud, algemeen directeur van de nieuwe instelling Brussel Preventie en Veiligheid, vergezelde Rudi Vervoort op deze zeer leerrijke afspraak. Sinds de laatste staatshervorming is het Brussels Hoofdstedelijk Gewest namelijk bevoegd voor het veiligheidsbeleid.

Op 8 november vond een ondertekeningsceremonie plaats in New Delhi, de dag daarop in Mumbai. Verschillende Brusselse ondernemingen en universiteiten maakten de samenwerking met hun Indische tegenhangers officieel.

Het luik ‘New Delhi’ werd in schoonheid afgerond met het spektakel ‘Bollylicious’, een mapping op de gebouwen en een receptie in de tuinen van de schitterende Belgische ambassade.

 

Mumbai

BDWM - Bal Moderne IMG_2527
Flashmob van de beroemde Indische choreograaf Ashley Lobo.

 

Op donderdag 9 november nam de delegatie het vliegtuig naar Mumbai. Economische hoofdstad van India, wereldcentrum van de diamant, grote internationale haven, hoofdzetel van de Indische filmindustrie (Bollywood… het zijn slechts enkele van de troeven van deze ongelofelijk bruisende metropool.

Het vorstenpaar en de ministeriële delegatie van België werden ter plaatse verwelkomd door Vidyasagar Rao, de gouverneur van de staat Maharashtra, waartoe Mumbai behoort. De ontmoeting had de prachtige residentie van Malabar Hill als decor.

9 november kende een apotheose met het meest ambitieuze evenement van het staatsbezoek: ‘Brussels dances with Mumbai’. Deze avond vol dans en muziek was een initiatief van Brussels International, dat het gebeuren ook mee financierde, in samenwerking met Tomorrowland, het elektro-festival dat elk jaar mensen vanuit de hele wereld naar België lokt, en met Brussels Airlines en Brussels Airport. Probeer het u voor te stellen: de meest tot de verbeelding sprekende plaats van Mumbai, de beroemde Gateway of India, tegenover de zee en aan de voet van de mythische Taj Mahal Palace, en dat alles bij valavond. Voeg daar nu een flashmob aan toe van de beroemde Indische choreograaf Ashley Lobo, gevolgd door een typisch Brussels ‘Bal Moderne’, op choreografieën van twee toppers uit de Belgische hedendaagse dans: Sidi Larbi Cherkaoui en Wim Vandekeybus, een optreden van Scala, het vermaarde koor uit Aalst, en om af te sluiten een dj-set van de jonge Brusselaar Lost Frequencies, vergezeld van een lichtspel en projecties op Mumbai’s bekendste monument… u zal begrijpen dat dit een magische avond was! De film van het evenement werd trouwens reeds door meer dan een miljoen mensen online bekeken.

 

IMG_2750
Het koor Scala.

 

Het doel van ‘Brussels dances with Mumbai’ was om Brussel te promoten bij de zowat  twintig miljoen inwoners van Mumbai en hen aan te sporen om de rechtstreekse vlucht naar onze hoofdstad te nemen en er deze ‘place to be’ van hedendaagse dans tot elektronische muziek… en nog veel meer, te ontdekken!

Na die spraakmakende avond moest minister-president Vervoort op vrijdag 10 november alweer een drukke agenda afwerken: cricket-demonstratie, ceremonie aan het herdenkingsmonument van de aanslagen van 2008 op de Taj Mahal Palace, opening van de ‘Belgian-Indian Cleantech Summit: Solutions for Smart cities and Industries’ en van het seminarie ‘Digitalization in India’, lunch invest, en een concert van Scala in het National Centre for the Performing Arts, gevolgd door een prachtige Indisch-Belgische receptie, aangeboden door de consul-generaal van België als afsluiter van het staatsbezoek.

 

Chennai

DSC_3003
Meer dan 400 mensen woonden de culinaire avond ‘Chennai tastes Belgium’ bij.

 

Op 11 november gingen de minister-president en zijn delegatie niet mee met de koninklijke vlucht naar Brussel, maar reisden ze door naar Chennai, een grote stad in het zuidoosten van India. De Brusselse delegatie ontmoette er de minister voor Industrie van de staat Tamil Nadu, en verantwoordelijken van de kamer van koophandel en de lokale industrie met het oog op een toekomstig partnerschap tussen Brussel en Chennai.

Rudi Vervoort richtte zich vervolgens tot de deelnemers van het ‘Smart Cities’ seminarie, georganiseerd door de economische en handelsattaché van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest in Chennai. Daarna luisterde hij de receptie, aangeboden door de Belgische consul-generaal naar aanleiding van Koningsdag, op met zijn aanwezigheid. Net lang genoeg om zijn nachtvlucht naar Europa niet te missen.